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41岁,我决定去伦敦留学,并非因为中年危机

2019-06-06 18:56  作者:侠客 点击:次 

择要:一位上海高中生妈妈的人生第二次重大年夜决定,去英国攻读硕士学位。

【一】

今年是我家的升学年:上初三的韦小小,在3月开始的自立招生中斩获了3个offer,预录签约了A校,顺利完成中考,即将迎来人生最杰出阶段之一的高中生涯。而他41岁的老妈我,也拿到了两所英国大年夜学的offer,两周后,将赴UCL(伦敦大年夜学学院)攻读我的硕士学位。

在韦小小中考这一年去留学,机会是我特意选择的——由于高中他可以留宿,这将大年夜大年夜减轻我抛夫弃子、负笈英伦的腼腆感。

然而,这两件事,在一开始都有很强的不确定性。比如,韦小小在一所注重本质教导的公办黉舍读初中,除了日常课程之外,关键词便是:组乐队、玩吉他、吹萨克斯、跳拉丁舞、游学、参加公益表演、去山区支教……

在险些全夷易近鸡血的教导大年夜情况里,在上海只有大年夜约60%的应届初中生能升入高中的大年夜背景下,这样的教导经历能使他进入一所什么样水准的高中呢?他是会如愿提前录取、照样不得不拼裸考?再比如我,卒业19年不停供职于传统媒体,人到中年、忽然有强烈的动机想要重回讲堂,我还有能力申到一所TOP10的外洋黉舍吗?

……

本日,在统统都尘埃落定之后,转头看这一年,暗暗谢谢命运的眷顾,它是如斯宽厚,让我没有经历太大年夜的坎坷、就心知足足。与此同时,在亲历母子两代人的升学路径之后,对付什么是“教导”,对付什么是“进修”,都有了全新的认知和思虑。

【二】

去年此时,我正在寻衅雅思虑试。

——边上班、边申请、边费神升学娃的多重义务状态,强度照样颇为可不雅的。尤其申请外洋黉舍,是一个漫长的、磨练头脑、体力、耐心以及进修能力的历程。

其余不说,仅仅是和一群年纪险些只有我一半的高中生、大年夜门生们在同一个讲堂里上英语课,便是一场寻衅——考雅思被称为烤鸭或屠鸭,来屠鸭的人,大年夜部分是那些想申请英国本科或钻研生课程的门生们,少部分是为了移夷易近、升职或是事情后继承深造的白领,但他们也都很年轻,至于给我们上课的师长教师们,据我察看也没几个会跨越30岁——总之,当时已经事情了18年的我,绝对是这个课堂里的高龄前辈。

然鹅,故意思的是,我这个高龄门生,却是劳绩最大年夜的人之一:不仅一节课不拉、全勤出席(由于出差不得不请假两次,后来经由过程补课系统补上了那两节课),雅思一次考过并且听力和涉猎分手考出了8.5和8.0,更有代价的是,我惊奇地发明,年岁,并不构成进修的障碍。我所担心的人到中年今后大年夜脑反映痴钝、精力不济……等问题一个都没呈现,相反,以前10多年职场和生活中的所有经历、见识、思虑……在讲堂上的那一刻,会合结成一种巧妙的能量,让你所向披靡。

这样说彷佛有点夸诞,着实我至今难以确切描述那种感想熏染,那是一种豁然豁达、世事洞明的感到。只管我从小就不停算得上是学霸,可回顾那时刻在讲堂里的进修,彷佛有一点混沌:我只是一个门生,单向被动地接管着常识。

而事情这么多年之后的重返讲堂,却有如醍醐灌顶一样平常——师长教师讲的每一个常识点,在脑海里的出现都极其清晰,每一道很坑的例题,略加思虑后就能看出背后的套路——打个不确切的比方,我似乎能够在门生、师长教师、出题者三者的角色中自若切换,全息化地融汇贯通着、关于考试的统统。

另一个有代价的发明,则出自同班的高中生身上。他们三三两两,此中有四位是同校的好基友,不停同进同出。略加把稳,便可懂得他们就读的黉舍、和学雅思的目的。现在的孩子都很智慧,讲堂反映也很快。不过,他们选的出国留学这条路,大概未必是他们自己的抉择,来读这个班,也可能是遵照家长的意愿。由此,他们对这课程并不怎么上心,虽然也是在学着,可是我知道,他们的“要我学”,和我的“我想学”,质量和劳绩都大年夜不一样。我暗暗荣耀,韦小小课余报的不多的几个班,险些都由他自己提出,也暗下决心:高中今后任何课程事件都由他自行抉择,决不越俎代庖。

【三】

雅思进修如斯顺利,大年夜大年夜增强了我对后续申请和攻读课程的信心。虽然在报社经久晚上写稿、痛恨夙兴,可是那3个多月里,每周六破晓,我都挣扎着起来、睡眼惺忪地叫一辆滴滴赶往黉舍——有一次周五晚贪食,结果半夜抱着马桶吐了半天,然则第二天其实舍不得翘课,仍旧强撑着去了。只管全程趴在桌上,但那节课上险些所有的难题,我都做对了。那真是一个难忘的初夏。

■那时恰是绣球花开的季候,做题做累的时刻就看着窗外出一下子神

看黉舍官网、找专业、填表格、网申……且不说在黉舍瀚如烟海的专业里筛选打捞出那么一两个得当我读的人文学科专业必要多么大年夜的事情量,仅是写小我述说一项,就让我憋了无数个夜晚。

申请英国黉舍有一项必弗成少的内容叫做Personal Statement(小我述说,简称PS),即写一篇文章阐述你为什么要申请这个专业。这是全部申请历程中最紧张的文书,很大年夜程度上黉舍便是凭借这篇PS来抉择是否录取你。当然,是用英文写。

从来没想到这个PS会耗去我这么长光阴。我本来以为,只需先拟好一篇核心材料,再根据不合专业,稍加篡改即可。不虞,每个黉舍的不合专业,细则和要求都各有差异,根本无法用一篇PS套用所有。而且,PS只管没有固定题目,然则会有一些启迪你的问题提要,譬如:你为什么要申请这个专业?你的学术兴趣是什么?当全部进修停止时你盼望获得什么?你会给这个专业带来什么?……

那段光阴,每晚饭后,我都愁眉锁眼地坐在电脑前。美剧也不追了,葛优瘫也不瘫了……然而,效率并不高。经常一晚上,未置一词。眷属W老师感觉很稀罕:你寻常写稿子不是很快的么?这篇PS先用中文写一遍,再翻成英文,不就行了么?有什么难的!

可是我不这么想,这种文书怎么能中翻英呢?当然得用英文思维来写。正由于我是专业写作的,是以,我的中文水准远胜于我的英文,这会导致我的中文稿子里面的用词、逻辑、起承转合及其所蕴含的精妙之处,自己根本无法找到响应的英文去翻译出来。

——听起来似乎蛮有事理,但实际操作起来,太难啦!(像我这样中文太好的人,哪里去找英文思维嘛……现在我有点忏悔,假如按W老师的法子去写,说不定早就竣工、不用受熬煎了)

那些日子里,坐在客厅一隅长吁短叹的我成为家里的经典一景……后来,连妹妹V蜜斯都知道我在跟一个叫作“PS”的玩意儿逝世磕。这些幸灾乐祸的人,动不动就一脸坏笑地戳我的痛点:“……你怎么又在看美剧了?你的PS写好了没!”

也不知道颠最后若干夜的闲坐,着末在我偷懒只申了3所黉舍、并且把此中两校的专业选成同一类以便用同一篇文书略加改动就混以前的条件下,终于磕磕绊绊地把两篇PS写完,完成了所有申请步骤。此时,已是2017春节临近。也便是说,我这艰巨的PS,从2016,不停跨年写到了2017……

【四】

写完PS的心情其实太舒爽了,春节我们去布拉格、奥地利和布达佩斯玩了一圈,雪窖冰天的东欧让我感觉仿佛走进了《日瓦戈医生》,就算W老师由于不懂德语、把租来的车停在了公交车专用泊车位导致吃了一张36欧的罚单,都没能影响这种好心情。

■冬季的克鲁姆洛夫小镇,可以在冻成冰的河沿上游泳游照

■在瓦豪河谷驱车35公里,一起阴天,着末却在梅尔克修道院相逢了绝美的夕照

春节过后,就陷入了漫长的等待。

英国很多名校开放申请的光阴是10月,而我是迟至翌年1、2月才递交完成的。大概是第一轮招生已经招满,第二轮黉舍就不紧不慢的处置惩罚,是以,就算邮箱都快被我刷破了,也是半点儿动静都没有。

与此同时,韦小小的自招拉开了序幕。

3月初春,在浙江某地出差的我,看到家长群里跳出来一条师长教师发的信息:“……A校*月*日自招考试,故意向者可向我报名,截止光阴下昼4点”。我立即报了名。

此前我和韦小小已经多次探究过中考话题,得出的结论是:中考是“得语文者得世界”,而语文恰好是他的弱项,是以拼裸考不如拼自招。

然而,拼自招,韦小小也不占上风。

“你知道吗?自招都是考超纲的器械,我又没去自招班学过,拿什么去考呢?”

“我们就试试吧,总归没坏处”,我说。

考A校,就属于“试试吧”的第一次。结果居然不坏,此次考试后,初三年级筛选出了5位,参加下一轮口试,韦小小就在此中。

招生节奏很紧凑,下一个周末便是口试日。下昼,娃们进去考试,家长们则到阶梯课堂听讲座。对我来说,此次探访勾起一点离愁别绪——这所高中恰是我母校的分校。想起昔时,红墙绿瓦的校园里,白衣飘飘的少年们。现在,韶光循环,我们的二代都要在这里就读了,真是令人唏嘘。

我不停感觉我的高中生涯连大年夜学要杰出,母校那种自由人文的氛围,那些传道授业的师长,那些神情奕奕的年轻学子……使我平生受益,某种程度上,它以致比我的大年夜学更像大年夜学。

此次听的讲座,着实是一次预演的家长会。温和亲切的副校长,向我们先容了黉舍立异的各种:分层走班制、导师制、学分制……听着听着我的确都开始爱慕韦小小了,在这样的校园上课何其幸福。更何况,黉舍硬件一流,卧室阳台对着一大年夜片草地,宿舍有空调有电扇有套内卫生间,每层楼面都供应冷热饮用水,连琴房都有十多个,刷门生卡即可进入演习。

——实际上,否则则我母校的分校,自招历程中体验的每一所沪上公办高中,我都很爱好。韦小小后来又报考了B校、C校,每所黉舍都邑趁着自招考给家长做一次宣讲,我也得以混入校园一商量竟。

■沪上某名校自招考当日的盛况

作为一个不那么鸡血的家长,我对每一所黉舍都是由衷的欣赏。一方面,这些黉舍本身便是名校,积淀深挚、积厚流光,听校长讲座好比一堂干货满满的讲座,很能窥见当下高中教导之一斑。另一方面,教导可算是一个地区经济、文化等软实力的集中表现,生在魔都、何其幸运,校长们个个儒雅通晓、理念先辈,门生们有时机打仗到最好的资本(包括和国外黉舍结对交流的资本、包括全市各个层面的角逐、师资资本……)

一番混战以前,韦小小居然把三校的offer都拿到了!

事先我们根本没估计到会这么顺利,那一段光阴晚餐桌上的话题变成:为什么你没有学过自招却能拿到这么多offer,而那些学过的反而没有?以致寻常在校成就远好过韦小小的学霸,拿到的offer数都没他多。

后来我们总结了三点疑似来由:

1 男生在自招中相对占优,由于裸考录取女生比例会高一些。

2 韦小小形象萌萌哒,可能算是口试利器。

3 老妈我给他做的简历好,尤其很有心计心情地打出了“妈妈昔时便是这所黉舍卒业的”这样的情感牌。

然而,后来韦小小自己得出的结论,我感觉才是可能性最大年夜的来由、也是此次自招最有代价的部分↓↓

——有天他若有所思地对我说:“妈,你知道A校为什么很爱好招我们黉舍的门生吗?”

“为什么?”

“由于我们前几届有几个师兄师姐进了A校,他们体现异常出色,不仅成就好,还在门生会组织了很多活动,以是,从那今后,A校就常常招我们黉舍的门生”。

他自言自语:“看来我也不能学得太差,要不然,说不定会影响我们下面几届学弟学妹的录取呢!”

——自招让韦小小能够学会从这个角度看待问题,我感觉真是太棒了,这样的劳绩,要比升任何名校都更珍贵。事实上,在全部自招历程中,他的主动性和思虑能力都大年夜大年夜增强了。他比我更起劲地去逛家长论坛,综合阐发各类有代价的信息,比我更快地吃透了比高考还繁杂的中考政策,而且很早就在3所黉舍中作出了选择,绝不纠结。

而我则面对3个offer,遗憾鱼与熊掌弗成兼得。我开玩笑说,假如有一所黉舍,综合了 A校的文化与理念+B校的师资与资本+C校的地段与校园,那的确是太完美了!——然则就像母校一位招生办师长教师说的,“家长们啊,无意偶尔便是太贪心了,什么都想要最好的”。

无邪烂漫是最好的安排,韦小小的选择是给我们无前提录取的A校。

【五】

在不绝地出差(因为接手一个新项目,3月到6月,我一共出差了20多天)、和忙乎韦小小的自招事件中,我终于等来了英国黉舍的覆信:一前一后两封……嗯……拒信。

——申了A、B、C三所黉舍,给我拒信的是B和C。A校始终泥牛入海。

这真是一记暴击,拒信们都写得超级婉转又武断,一边劝慰说很多分外优秀的申请者,他们都回绝了,一边斩钉截铁说这是终极抉择——预计每年孜孜追问 “为啥你为啥拒了我” 的门生太多了。

我就不做这种偏执追问的事,而是亡羊补牢,赶快补申了两个专业,一边自我劝慰:韦小小拿offer太顺利了,预计把我家拿offer的好运都用的差不多了。补申的一个是位于伦敦的D校,它原先也是我的目标校,但因为PS太难写以是被弃了。另一个是B校的不合专业。这回效率对照高,惊慌失措地弄了三周搞定。

过了一个月,柳暗花明,居然一会儿来了两个offer。

一个来自此前不停毫无动静的A校,伦敦大年夜学学院(University College London),无前提录取; 另一个来自我补申的D校,伦敦国王学院(King's College London),在那里读书的听说都自称是王的(女)人。

让我分外惊喜的是,在收到系统发出的这封offer的前一天,我所申的这个专业的项目经理,一位法国女博士,特地给我发了封邮件,提前见告我被录取的消息。

她在邮件里说:“……我异常爱好读你的PS,你写的内容让人出神,而且我分外欣赏你把职业背景和这个专业结合起来的要领……十分确信我们的课程会让你认为有趣且充足,等候在9月见到你”。

来自素昧生平的美男博士的肯定,太让我信心爆棚啦!尤其是她写道“……you write beautifully(你的翰墨很标致)……”我就一边暗爽那几个月的闲坐没有白搭,一边暗忖原本beautifully还可以这么用。

虽然后来由于各种缘故原由,我没有选择伦敦国王学院,那又是别的一个故事了。

以上,便是我家两代人的升学经历。历程中间得、感悟太多,无法逐一穷尽,简而言之,升学是一个家庭的大年夜项目,父母是项目经理,孩子则是履行人——大年夜家都知道,关键看履行。

就我们家而言,是两个项目先后并行。我感觉韦小小那个升学项目基础都靠他自己,终究考试口试都只能他自己独个面对,我大年夜部分光阴在忙自己的事情和申请,只给了他一点技巧支持,但我感觉这正是关键所在:未来的人生,还不是得靠娃们独个儿面对吗?

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题图:伦敦大年夜学学院。